Cruzando África en moto

Hace unos diez años decidí dar la vuelta al mundo. No tenía dinero para hacerlo, pero estaba desesperado por irme. Así que traté de hacer otros trabajos para hacerlo realidad. Todo el mundo pensaba que esto era una tontería y algunos incluso lo decían en voz alta. Sin embargo, cuando Touratech se enteró de mis planes dijeron: «¡Genial, nos gusta!» En esos momentos estaba feliz por el hecho de que alguien creyera en mí.

Al principio pensé que me llevaría dos, tal vez tres años, ¡pero me llevó seis! Mucho ha cambiado desde entonces mi visión de la vida, mis prioridades, la cantidad de amigos que tengo en el mundo, gran parte de mi equipo… y lo mejor es que ahora ya no estoy solo.

He recorrido 200.000 kilómetros en moto y 99 países hasta ahora. He querido compartir algunas de mis experiencias con vosotros para conseguir que, al cabo del día, obtener la mayor cantidad de personas dispuestas a salir y explorar, ¡porque yo he tenido la mejor experiencia de mi vida!

SOBRE EL MIEDO Y EL RIESGO

Cuando hablamos con las personas que nos encontrábamos por el camino, a menudo oímos: «Eres tan valiente, viajando alrededor del mundo… ¿Cómo lo haces». Yo les respondía descaradamente: «¡Porque soy valiente, no solo un ingenuo!» Esto siempre les hacía reír.

El miedo a lo desconocido se encuentra a veces incluso en la mente del viajero más experimentado. Hasta ahora, estoy recordando 10 años en la carretera y tengo que admitir que se necesitaron al menos un año, quizá incluso dos, para que algo cambiara significativamente – en lo que respecta para mi la percepción del miedo-. Cuanto más viajas, tu miedo es reemplazado por la preocupación, el respeto y la adaptación. Y eso es algo bueno.

Josephine y yo estábamos viajando por El Salvador en 2015. Es un país pequeño, pero sufre una enorme cantidad de violencia armada. Especialmente en la capital, San Salvador, las pandillas luchan por el dominio del tráfico de drogas y matan a sus competidores sin piedad. Esto causa mucho miedo en el resto de la población, así como en nosotros, los viajeros.

Afortunadamente, un joven aficionado a la aventura nos contactó antes de entrar al país y se ofreció a mostrárnoslo. Nosotros vimos bien la oportunidad de ser guiados por un local a través de un territorio peligroso y desconocido. El hecho de que su apellido fuera Escobar, como el famoso narcotraficante, no levantó ninguna bandera roja por nuestra parte. Ya que es un nombre muy común en América Latina.

Puedes llamarlo ingenuidad o intrepidez, pero gracias a la perspicacia de nuestro nuevo amigo encontramos la manera de medir el riesgo y conocer este lugar. Terminamos viajando mucho más tiempo y más lejos por El Salvador de lo que habíamos planeado inicialmente.

El otro día estaba hojeando nuestra biblioteca de fotos, porque alguien me había pedido que escogiera una sola foto que resumiera mejor lo que es el motociclismo para mi. Mi reacción inmediata: ¡Eso es imposible!

CARRETERA AUSTRAL

Josie y yo tenemos unas 60.000 fotos en nuestro catálogo de viajes. Tal vez 10.000 de esas imágenes muestran motocicletas. Las fotos fueron tomadas en el transcurso de seis años y en seis continentes diferentes. La cantidad de fotos y las diversas circunstancias en las que cada una fue tomada son una representación de cuán polifacético puede ser el motociclismo. Tendría que ser una foto increíble para transmitir al menos algunas de las posibles emociones que un piloto puede experimentar en la carretera.

Sin embargo, había algunos lugares que hacían latir mi corazón más rápido. He buscado en un montón de carpetas como «Australia», «Norte de la India», «Alaska», «Montañas Rocosas», «Colombia»…. Fue una explosión recordando todos estos recuerdos. Finalmente, me enamoré de la sección «Carretera Austral».

Es un rincón mágico del mundo, especialmente para los motociclistas. Este camino en el sur de Chile cruza a través de montañas asombrosamente hermosas con grandes vistas y a lo largo de intrincados ríos, lagos y fiordos.

El paisaje invita constantemente a detenerse y tomar fotos, pero la carretera te recuerda que debes prestar atención a la conducción. La ruta es en parte de grava y bastante ventosa.

Aunque nunca elegiría una carretera favorita en el mundo, puedo decir que la Carretera Austral está a la altura con el resto de mis favoritas. Me gustaría poder volver allí en un abrir y cerrar de ojos

Llevar el equipaje perfecto

A menudo la gente me pregunta qué hacer en un viaje alrededor del mundo. Cuanto más largo sea el viaje, es probable que necesites más cosas, desde repelente de mosquitos para lugares tropicales hasta una chaqueta de plumas para las montañas. Llevar las cosas correctas contigo es tanto un reto como un arte. El desafío es tener las cosas correctas cuando tienes que salir de una situación difícil por tu cuenta. Y es un arte encontrar una manera de meter todo eso en tu motocicleta.

En Gabón, África, por ejemplo, tuvimos que elegir entre tres rutas diferentes a Camerún.  Todos ellos eran caminos de tierra a través de la selva. Optamos por la menos mala, por supuesto, pero no fue fácil montar entre el barro rojo y resbaladizo y llegar al otro extremo en una sola pieza.

La cantidad de accidentes de camiones a un lado de la carretera nos dio escalofríos. Cada vez que un camionero luchaba subiendo una colina, lo observábamos desde lejos. No queremos que se deslice hacia atrás en nuestra dirección.

Durante este tipo de aventuras llegas a sentir el peso de la moto y del equipaje. A veces determina si lo logras o si tienes que dar la vuelta. Menos es más.

  • Cuando se trata de llevar herramientas y piezas de repuesto para la motocicleta, se me ha ocurrido la siguiente regla: sólo llevo lo que necesito para volver a la civilización en caso de avería. Aquí hay un par de ejemplos:
  • Debería poder arreglar un par de neumáticos pinchados. No suelo tener pinchazos, pero cuando los tengo, suelo tener varios. Tiene sentido practicar esto de antemano. Es bueno saber, por ejemplo, si esta nueva bomba encaja entre la válvula y el cubo de la rueda. O cuando utilices neumáticos sin cámara, necesitarás cartuchos de aire comprimido para que el neumático vuelva a la llanta…. y así sucesivamente.
  • Es útil solo tomar las herramientas que realmente se usan en mi motocicleta. Yo no llevaría otras piezas que no fuera a necesitar.
  • Si tengo una lima y un par de pinzas en mi multiherramienta, entonces no voy a tomar una herramienta extra para eso.
  • ¡No cojas llaves dinamométricas! Demasiado pesadas y grandes. Claro que quiero que mis culatas estén bien apretadas, pero siempre podrás pedir prestadas mejores herramientas en las capitales de casi todos los países.
  • Si no puedo resistirme a coger Loctite, WD40 o algo así, me aseguro de tomar sólo un poquito en un recipiente pequeño y ligero.
  • ¡Nunca tomaría un manual de reparación! Lo escanearía y pondría una versión PDF en mi smartphone.
  • No cojo herramientas especiales. A veces lo necesitas, pero puedes improvisar. He visto a mecánicos entrenados de BMW que no se molestan en usar la herramienta especial y solo usan, por ejemplo, un par de alicates. Confía en tu imaginación e improvisa. Somos viajeros y no trabajadores de paradas en boxes.
  • Las ataduras de cables y la cinta adhesiva pueden ser útiles, por supuesto.

¿CUÁL ES EL MEJOR LUGAR?

«¿Cuál es tu país favorito?» Me preguntan mucho. Entiendo que esta pregunta surge naturalmente. Por ejemplo, cuando hablo con un corredor de bolsa, me siento obligado a preguntar qué acciones son seguras para comprar (y ni siquiera opero). Obviamente los países no cambian tan rápido como los precios de las acciones, pero en cualquier caso, una pregunta aparentemente simple es muy difícil de responder.

Todos los lugares que tuve la suerte de visitar me ofrecieron algo de lo que me enamoré. Me encantaron los deliciosos bistecs a la parrilla en Buenos Aires, las magníficas vistas en cualquier parte del Himalaya, la arquitectura de Europa cargada de historia, los siempre sonrientes camboyanos y un sinnúmero de otras cosas en todo el mundo. No podía elegir ninguna de esas cosas por encima de otra y, por lo tanto, no puedo tener un lugar favorito. Sí que hay algunos lugares en mi «I-like-list» que me sorprendieron más que otros, pero no había un solo país en el que no pudiera encontrar nada que apreciar.

Cuándo a una persona le gusta un lugar más que otro depende sobre todo de muchos factores. Cuando estaba explorando Bolivia, hablé con varios compañeros de viaje que ya habían recorrido antes la llamada «Ruta de la Laguna».  Estaba ansioso por recorrer esta parte del mundo, ya que escuché que es increíblemente  hermoso. Pero también escuché que era un lugar difícil de manejar. Entre los viajeros que entrevisté, recogí muchas opiniones diferentes. Algunos dijeron que era fácil de montar, sólo les tomó 2 días, pero sintieron que estaba sobrevalorado, no hay nada que ver excepto un montón de rocas, arena y volcanes de aspecto similar. Otros dijeron que era lo más duro que habían montado, que les tomó 5 días, que casi se quedaron sin agua, pero que valió la pena. Vieron lagos que cambian de color a lo largo del día y observaron flamencos y encontraron flores hermosas y frágiles.

Cuánto te gustará o disgustará un lugar depende mucho de tu estado de ánimo, tus antecedentes y preferencias personales. Es por eso que las pirámides de Egipto, Machu Picchu en Perú y la Gran Muralla China no me dejaron una impresión tan grande como se podría pensar. Cosas menos significativas (para el mundo), como el encuentro con un extraño, sin embargo, a menudo cambiaron el curso de mi viaje e incluso mi vida.

Daniel Rintz

Próximamente habrá más historias de Daniel Rintz (1200GS) y Josephine Flohr (R80GS)

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